Sytze Steenstra Blog

Archive for augustus 2019

Een oude waarheid

leave a comment »

Nu Donald Trump alweer twee-en-een-half jaar president van de VS is, en Boris (zijn voornaam is Alexander) Johnson bereid is het Britse parlement een hele tijd naar huis te sturen zodat hij zijn handen vrij heeft om het Verenigd Koninkrijk meer op de Verenigde Staten te laten lijken (Brexit, weg regulering), lijkt de tijd rijp voor oude, bitse en bittere waarheden.

Dit is de slotparagraaf van “The Power Elite” uit 1956 van de Amerikaanse socioloog C. Wright Mills:

“The men of the higher circles are not representative men; their high position is not a result of moral virtue; their fabulous success is not firmly connected with meritorious ability. Those who sit in the seats of the high and the mighty are selected and formed by the means of power, the sources of wealth, the mechanics of celebrity, which prevail in their society. They are not men selected and formed by a civil service that is linked with the world of knowledge and sensibility. They are not men shaped by nationally responsible parties that debate openly and clearly the issues this nation now so unintelligently confronts. They are not men held in responsible check by a plurality of voluntary associations which connect debating publics with the pinnacles of decision. Commanders of power unequaled in human history, they have succeeded within the American system of organized irresponsibility.” 

Wat doe je er tegen? Oude maatregelen helpen nog steeds. Belasting heffen. Graag absurd hoge tarieven voor absurd hoge inkomens, en vergeet de absurde vermogens niet. De term ‘miljardair’ impliceert per definitie een schandaal, een vorm van barbarij. Spreiding van kennis, inkomen en macht: urgent.

Het is ook goed om te weten waar Trump en Johnson, bij alle onderlinge verschillen, hun deskundigheid in brallen en intimideren hebben opgedaan. Trump leerde zijn werkwijze – altijd aanvallen, nooit een fout toegeven – van Roy Cohn, adviseur van Joseph McCarthy, de naamgever van het mccarthyisme, ja die. (https://www.vanityfair.com/news/2017/06/donald-trump-roy-cohn-relationship) Johnson kreeg een essentieel deel van zijn vorming bij de extreem arrogante en seksistische Oxfordse Bullingdon Club. (https://www.theguardian.com/politics/2019/jul/07/oxford-bullingdon-club-boris-johnson-sexism-violence-bullying-culture) En daar komt nog bij dat pappa Trump ook al groot was in het vastgoed, zoals pappa Johnson al conservatief parlementslid was. Zoals pappa Trudeau ook premier van Canada was, pappa Bush ook president van de VS was. En Bill Clinton is getrouwd met Hillary Clinton. Het is wat met de Angelsaksische politieke cultuur.

(Zou het een reden kunnen zijn om in Nederland toch een ietsepietsie minder Engels te gebruiken? Kan dat nog, is het niet de facto onze tweede taal, verplicht als het menens wordt, echt geld kost? WTF?)

Wright Mills The Power Elite

 

Written by sytzesteenstra

28 augustus 2019 at 20:32

Een gouden onderscheiding in New York

with one comment

plaatje medialle in New York

Nee, de lof is niet voor mij, maar voor de makers van een radioprogramma waar ik als geïnterviewde aan heb meegewerkt. Jennie Cataldo en Ben Manilla van BMP audio maken korte, informatieve, zorgvuldig gemonteerde radiodocumentaires over invloedrijke albums uit de USA. Voor drie afleveringen kregen zij een “Gold Radio Winner” award. Eerlijk gezegd weet ik niet precies wat dat betekent. Maar ik weet wel dat het drie interessante programmaatjes zijn, over Don McLean’s American Pie, over Richard Pryor’s Wanted Live In Concert, en over Talking Heads’ Remain In Light. Toen ik ook naar ‘Don McLean’ en ‘Richard Pryor’ had geluisterd – die over Remain In Light kende ik natuurlijk – besefte ik opeens hoe vreemd het is dat ik daar meepraat, als niet-Amerikaan, wiens moedertaal geen Engels is.

Om te beluisteren: https://www.newyorkfestivals.com/worldsbestradio/2019/pieces.php?iid=546468&pid=1

 

 

 

 

Written by sytzesteenstra

6 augustus 2019 at 17:48